Bonaire klinkt als een naam voor in een liedje of een meisje. En zingen over de meisjes heb ik gedaan, op dat tropisch eiland in de Caraïbische zee. Voor wie het niet weet, Bonaire is het minder bekende broertje van Curaçao en Aruba, bastaardkinderen van de Nederlandse staat die de drieling een paar eeuwen geleden koloniseerde.

Hier wonen dus ook ‘tyfusveel’ uitgeweken Nederlanders die in het zonnetje komen uitbollen. Daarom kon ik op mijn recente reis naar dit paradijsje overal vlot Nederlands praten. Daarnaast spreekt men op straat nog het plaatselijke patios van papiamento, een nogal gekkig creools taaltje dat voor de nodige couleur local zorgt.

Bonaire: een erg gemakkelijke exotische bestemming voor wie graag comfortabel reist

Maar dit is eigenlijk echt een eiland voor mietjes. Daarmee bedoel ik: in negen uurtjes tijd draagt het vliegtuig jouw zwemshort van Amsterdam naar het exotische luilekkerland waar je gewoon de taal van thuis blijft spreken. Wie eens een zotte trip wil maken met het gemakkelijke comfort van boetiekhotelletjes, een constante zonnestand van plusminus dertig graden en de exotiek van een tropisch eiland, moet absoluut op Bonaire zijn. En met een gehuurd autootje snor je zo van een piramidevormige zoutpier naar een migratieplek voor flamingo’s rond het Goto zout- en flamingomeer. Check daar zeker de zonsondergang voor de vogeltjes weer uitvliegen naar Colombia, nu dat doen ze elke dag opnieuw dus je hoeft je niet al te veel zorgen te maken. De natuur is sowieso een aanrader. Één derde van het eiland is een nationaal park volgeprikt met cactussen en voorzien van blowholes en leguanen, en dan zijn er nog de coole plantages van aloe vera en houtskool met klinkende namen zoals Washington Slagbaai.

zoutpier bonaire

De beste duikbestemming van de wereld?

Op vlak van duiken ben ik een beetje van alle markten thuis. Ik heb het in Egypte geleerd en sindsdien heb ik mijn snorkel al gedoopt in de adembenemende wateren van Mexico, langs de koraalriffen van the Great Barrier, in een tank in Beringen, maar ook in Land of Alright Jamaica en in de grijze vissoep van Thailand en Nieuw-Zeeland, maar werkelijke waar was het nog nooit zo mooi als het House Reef van Bonaire. Het eiland is echt de perfecte spot om te leren koraalzwemmen. Eender waar je langs de kustlijn gaat kan je de zee in stappen en off shore de onderwaterwereld bewonderen en zij aan zij met de zeeschildpadden zwemmen. Meer dan 100 verschillende duikspots zijn verspreid rondom het eiland. Het water is overigens te warm voor de gevreesde haaien, maar heb je geluk kan je eens verloren gezwommen walvishaai spotten. En ook de beroepsduiker wordt op zijn wenken bediend want overal op het eiland kan je in tankstations nabij de dive-shops je duiktanken bijvullen, en op de duur kenden ze daar mijn naam zoals in de cafeetjes van hometown Leuven. Mijn gids Frank, een Nederlander met een prachtig verhaal van VIP Diving, begeleidde me perfect in een 1op1 duik sessie op Bonaire. Ecologie en ocean conservation staat bij hun centraal, zo vroeg Frank me om platte batterijtjes mee terug naar het vaste Europese land te nemen zodat deze niet op het eiland gedumpt hoeven te worden.

Bonaire is ook: kitesurfen, windsurfen en … landzeilen

Wie niet houdt van zeebloemen en kalksteenplanten kan zijn gading op het land vinden. Kate Middleton werd onlangs nog gespot tijdens het beoefenen van de weledele sport van het landzeilen. Dankzij de verzekerde windstroom staat het eiland bekend als een hot spot voor (kite)surfers. En de verfrissende bries is bovendien een welgekomen vriend voor de zonnekloppers onder ons.


Let wel op, je kan je hier dagenlang aan het zwembad overgeven aan de beneveling van Bonaire, maar verwacht geen kristalsuikeren stranden om je badlaken op uit te spreiden. Er is wel Klein Bonaire, het kleinere zustereiland dat je met de watertaxi kan bereiken voor een middagje strandliggen. Maar het overgrote deel van de kust van Bonaire is gemaakt om rond te wandelen tussen loslopende geiten en ezels op weg naar de befaamde vuurtoren. De beesten hebben hier geen natuurlijke vijand, tenzij dan de hongerige toerist. Ik heb me laten verleiden tot een potje geitenstoverij met vooraf soep van leguanen in Posada Para Mira in de buurt van Rincon, maar het smaakt zoals haai, walvis en olifant: naar kip. Je kan overigens ook lokaal eten bij zogenaamde Snackies, in de woonkamer bij mensen thuis.

Praktische tips voor een vakantie op Bonaire

  • Ik heb geslapen in het charmante Kas Hamaka, aan het strand en op wandelafstand van Kralendijk waar de toffe restaurantjes zijn. En in de chique privé villa van het resort Grand Windsock Kralendijk (mét eigen zwembad!).
  • Eens goed gaan eten doe je bij La Cantina, Ocean Oasis en Sebastians. Of Jamaicaanse jerk chicken bij het lokalere Irie als je even van de toeristen weg wil! Of bij Julians en bij Karels waar je op het water spek met eieren eet en Formule 1 kijkt in de ochtend. Lekkere en goedkope barbecue, en een heerlijk lokale beleving, vind je bij het barretje Kos Bon So in de andere stad van Bonaire: Rincon, met pintjes aan slechts 1,5 dollar.
  • Cocktails drinken doe je zonder twijfel bij Tiki & Co, een Nederlander die kan shaken als de beste maar voor het eilandleven van Bonaire koos. 
  • Wie gaat duiken moet bij Frank van VIP diving zijn. Ontzettend ecologisch bewust om het oceaanleven te beschermen. Wie Seaspiracy heeft gezien weet waarom. 
  • Captain Don’s whisky en Rom Rincon (gemaakt van cactussen!) proef je in de Cadushy Distillery
  • Wie zeker wil zijn van een tête-à-tête met zeeschildpadden passeert best eens lang de fotogenieke zoutpier voor een snorkelbeurt. Ik had drie keer prijs!
  • Een leuke 4×4 pick-up truck, die je best nodig hebt op het eiland van de hobbelige baantjes, huur je bij Caribe Car Rental. Supersnelle en vriendelijke service!
  • Wie gesteld is op rust check best vooraf de kalender van de cruiseschepen die elke haven overspoelen. 
  • Leuke zwemspots en stranden vind je op Klein Bonaire, bij 1000 Steps en Playa Wayaké in het nationaal park
  • Wil je een dagje met de 4×4 door het prachtige Washington-Slagbaai National park hobbelen onder begeleiding van een gids die 7 uur lang met weetjes strooit? Tijdens deze safari geniet je van natuur, blowholes, een zwemmetje in vergeten baaitjes, lekker luncht en spannende verhalen over de vuurtorenbewoner aanhoort? Dan moet je bij Adventure Makers Bonaire zijn.
  • Voor alle informatie over reizen naar Bonaire ga je best naar deze website

Lees ook:

What's your reaction?
1Geef een hartje
Show CommentsClose Comments

Leave a comment

Deze website gebruikt Akismet om spam te verminderen. Bekijk hoe je reactie-gegevens worden verwerkt.