Ver weg van de bewoonde wereld zijn, als enige toerist op een verlaten eiland rondwaren midden in de Atlantische oceaan, niets dan natuur, stilte en rust. Klinkt dit als een reis voor jou? Bezoek dan Flores in de winter, een vergeten eilandje in de Far West van de Azoren.

De Azoren bestaan uit negen eilanden, waarvan São Miguel en Pico de bekendste zijn. De eilanden zijn verdeeld in 3 groepen, waarvan Corvo en Flores tot de meest westelijke behoren. Flores is zelfs het verste aardbrokje in het Westen van Europa, dat moet gevierd worden met een bezoek! Het eiland staat in de zomer vol met bloemen, elke groene natuurliefhebber haalt hier opgelucht verse adem. Wandelwalhalla muchos. Op Flores vind je ook nog een van de mooiste rotswanden van Europa: omhuld in groen en met 7 verschillende watervallen die naar beneden storten. Maar hoe zit het met een bezoek aan Flores in de winter?

> Tickets naar Flores, Azoren vanaf 89 euro via deze link

Is Flores de ideale slow travel bestemming? Hoe lang kan je op Flores blijven? Hoe geraak je in Flores op de Azoren? En wat kan je allemaal doen op dit groene bloemeneiland? Wanneer moet je Flores of de Azoren best bezoeken? Allemaal vragen waar we volgaarne een antwoord op geven!

Flores: waar kan je je aan verwachten?

Simpel, aan veel wilde natuur met vulkanische kratermeren, indrukwekkende bergen en ditto rotskliffen, junglebossen vol varens en oude bomen en heel veel kilometers aan wandelpaden. Je waant je in een mix van de Faeroer eilanden, Costa Rica en Hawaii. In de zomer wordt Flores het eiland van de bloemen genoemd, in de winter is het de perfecte slow travel escape. Op Flores wonen een 4000-tal mensen, waarvan een dikke 1500 inwoners de hoofdstad Santa Cruz hun thuis noemen. Behalve een natuurlijk uitgehouwen zwempoel in de oceaan, een museum, een prachtig klooster en de luchthaven is hier niet veel te zien. Dat geldt meteen ook voor alle andere noemenswaardige dorpjes op het eiland: Lajes de Flores, Fajã Grande en Ponta Delgada, maar dan zonder de luchthaven en het museum.

Enkele leuke dingen om te doen op Flores

Fajã Grande

faja grande flores

Bezoek Fajã Grande, het meest westelijke dorp van Europa, met haar prachtige zichten op zee en pittoreske straatjes. Je vindt hier ook het Flores Dive Center en Ponte da Fajã geeft je een mooi uitkijkpunt over de oceaan.

Cascata do Poco do Bacalhau

flores Cascata do Poco do Bacalhau

Voor mij de mooiste waterval op Flores. Je vindt haar in het noorden, niet ver van Fajã Grande. Je parkeert je wagen ergens naast de baan, want een parking vind je er niet. Na een kleine 5 à 10 minuutjes stappen langs slaperige koeien, vind je de waterval die van de hoge rots naar beneden dondert. Bij goed weer kan je je aan het poeltje lekker verfrissen. Perfecte fotoshoot-locatie!

Poco da Ribeira do Ferreiro of Poço das Patas, het watervalwalhalla

mooise waterval Poco da Ribeira do Ferreiro of Poço das Patas

Deze rotswand waar je een waterval of tien naast elkaar kan zien, is de meest iconische plek op het eiland. Elke inwoner en elke postkaart van Flores verwijst hiernaar: de absolute must see op het eiland. Je stapt een dik half uurtje (iets minder dan een kilometer) van de brug waar je je auto kan parkeren naar boven, door een dicht bos over dikke stenen. Het is geen zware wandeling, geen paniek. Op het eindpunt zie vind je een gigantische muur van watervallen die in een prachtig groen meer vallen. Again, bij goed weer is dit een ideale picknick en zwemplaats!

Rocha dos Bordoes

rocha do bordoes flores azoren

Deze rots is het tweede monument van het eiland, hij bestaat uit grote basaltzuilen die boven het groene landschap torenen. De rots lijkt op een gigantisch orgel waar vroeger reuzen op speelden, of toch volgens de locals. Afhankelijk van de tijd van de dag en hoe het licht erop valt, verandert de rots van kleur. Rijd er zeker een paar keer langs tijdens je verblijf op Flores en trek er maar op los. Op dit moment zijn ze nog wat extra miradouro’s – uitzichtpunten – aan het bijbouwen, wat er meteen ook op wijst dat het toerisme hier langzaam aan het toenemen is. Wacht dus niet meer te lang, wil je nog de desolaatheid van het eiland voelen.

Wandelen langs de vele kratermeren

wandelroutes azoren

In het midden van het eiland vind je Morro Alto (de hoogste berg) en Pico do Se Natural Forest Reserve (een natuurpark vol prachtige hikes). Je kan wandelen langs de 7 meren Lagoa Negra, Funda, Lomba, Branca, Seca, Comprida en Rasa. Lagoa Negra is met zijn 100 meter diepte het diepste meer van Portugal. De hikes kan je gemakkelijk zelf samenstellen met de hulp van de juiste kaarten die je aan de toeristische dienst in Santa Cruz kan verkrijgen. Lang en kort, steil en pittig, voor elk wat wils.

Alagoa Natural Park – Baio de Alagoa

verlaten strand flores azoren

In het oosten van het eiland vind je een verlaten baaitje net voorbij het dorpje Cedros als je op weg bent naar Ponta Delgada. Je kronkelt stijl naar beneden tot je een grasveldje vindt waar je lekker kan barbecueën. Volg de trap naar het strand om te genieten van de ruwheid van de oceaan die met grote rollende stenen op het strand speelt. Hier voel je je echt alleen in de wereld.

Kan je walvissen spotten in Flores?

Er zijn enkele tours, maar je boekt best een walvistour op een van de centrale eilanden: Pico, Terceira, Faial of Graciosa. Rond deze centrale eilanden passeren de meeste walvissen. Vanaf april en mei heb je kans op machtige bultruggen en blauwe vinvissen, die dan aan hun grote migratie tocht de Azoren passeren. Lees onze gids over walvistours hier!

Waar slapen op Flores?

Aldeia da Cuada

Net buiten Fajã Grande, in een stukje ongerepte Azorische jungle, vind je een verlaten dorpje bezaaid met stenen huisjes. Dit dorpje werd enkele tientallen jaren geleden, toen het walvis vangen verboden werd, achtergelaten omdat de inwoners hun heil in Amerika gingen zoeken. Ze hadden namelijk geen bron van inkomsten meer. De huidige eigenaar besloot het hele desolate dorp op te knappen en elk huisje, elk met eigen privé-tuin, als bed en breakfast aan te bieden. Carlos Silva is dus de enige man in de wereld die eigenaar is van een volledig dorp. Fotogenieke plaats als het niet te mistig is 😉 en een uitstekende ligging in het noorden, recht in de actie.

Let wel: in de winter kunnen de kamers hier erg muf ruiken door de vochtigheid.

Airbnb Barakka

Ben je aan een solo-trip bezig en alleen op dit desolate eiland beland? Overweeg dan deze Airbnb met een lichte hostel-feel. Er zijn een viertal kamers met een gemeenschappelijke ruimte en een uitgebreide keuken. Marco, een verdwaalde Fransman en zijn hippie vrouw Camille, zijn extreem vriendelijk en sociaal. Ze kennen het eiland als hun broekzak en strooien lustig rond met weetjes en tips.

Boek op tijd, want voor deze zomer zitten ze al bijna helemaal vol!

Beste restaurants op Flores

Restaurante Sereia, Santa Cruz

Intiem familierestaurant, zonder al te veel luxe. Heel vriendelijke service, uitstekend eten en super betaalbaar. Volgens Tripadvisor het tweede beste restaurant van het eiland. Wel heel ongezellig licht, maar dat heeft dan weer zijn eigen, aparte charme.

Papadiamandis, Fajã Grande 

Lokaal eten, verse vis, goed stukje vlees, platgekookte groentjes. de mens kent iets van zijn wijn. Prima, typisch eten, vriendelijke kerel. Zicht op zee, in de zomer heeft het hier een groot terras voor levendige avonden!

Cana Roca, Lajes das Flores

Pizza is altijd goed. Sympathiek koppel met een 18-jarige zoon die ervan droomt om op reis naar België te gaan omdat hij zo van bier houdt. Daarom serveert hij steevast zijn Superbock-pintjes in een Stella-glas!

Restaurante Casa do Rei, Lajes das Flores

Dit farm-to-table restaurant wordt uitgebaat door een Duits koppel dat lang gelee overwaaide naar Flores. Je vindt hen op een boogscheut van Lajes en eet praktisch in de living van de mensen. Je hebt hier vegan en vegetarisch eten, maar als je voor vlees of vis gaat is het ook allemaal bio opperdetop en organisch omdat ze alle ingrediënten uit hun eigen tuin halen. Heel lekker gegeten!

Hoe lang op Flores verblijven?

Hoe lang je best kan blijven, hangt uiteraard af van naar wat je op zoek bent. Wil je echt een tijdje remote en weg van de wereld de einzelgänger uithangen, kan je hier gerust 5 dagen blijven. Echte die-hards blijven zelfs langer dan een week op het eiland. Wij vonden 3 dagen ruim voldoende, omdat we ook nog andere eilanden wilden bezoeken.

Op een uur ben je met de wagen van het ene kant naar de andere gereden, en zo veel is er buiten rondrijden en hiken niet te doen. Je vindt op Flores maar enkele strandjes waar je kan luilekkeren. In Fajã Grande (Zona Balnear da Fajã Grande) en Lajes da Flores (Fajã de Lopo Vaz) vind je iets wat op een strand lijkt, maar verwacht er niet te veel van. Het is dus een wandelparadijs, en wil je niets liever doen dan wandelen in prachtige natuur, blijf dan gerust wat langer!

Tip: weet dat vluchten van en naar Flores vaak geannuleerd worden door grilligheden in het weer. Zorg er dus voor dat je enkele dagen buffer hebt zodat je je vluchten naar huis niet hoeft te missen!

Boek via deze link je complete reis naar de Azoren via TUI. Geniet er van!

Kan je ook het eiland Corvo bezoeken?

Yes! Zelfs in de winter kan je Corvo onveilig maken. Door het slechte weer zijn wij er niet geraakt, maar hebben informatie van Linda gekregen. Linda sliep bij ons in de Airbnb Barakka!

corvo bezoeken azoren

Corvo is het kleinste eiland van de Azoren met slechts 400 inwoners. Een dag tour begint om 9h en eindigt rond 17h. Het is een 45-tal minuutjes klotsen over de woeste baren. Je kan je tour best boeken via je verblijf, iedereen op het eiland kent Marco wel die met zijn zodiac op en afvaart.

Extra voordeel aan de overtocht is dat de kans op dolfijnen spotten erg groot is, die beestjes houden wel van een zodiac ritje. En voor de echte geluksvogels is er nog steeds de kans op een goeie portie potvis!

wat te doen op corvo azoren

Op het eiland kan je beslissen om naar het grote kratermeer (eigenlijk het enige dat er te zien is) te wandelen (een tocht van een dikke 2 uur) of voor 10 euro voor een volledige dag een taxichauffeur in te huren om je rond te leiden op het eiland.

Het is, volgens Linda die we in de hostel sprake, echt de moeite. Als je vond dat Flores al desolaat was, moet je zeker eens op Corvo zijn geweest.

Hoe geraak je op Flores en waar kan je best binnenlandse vluchten boeken?

Alle interne vluchten van en naar de andere eilanden kan je best boeken via de website van SATA Airlines. Deze zijn niet te duur, als je het tijdig op voorhand plant. Reken ongeveer een 90-100 euro voor een retourticket. De vlucht Ponta Delgada, Sao Miguel – Santa Cruz, Flores maakt een korte tussenstop op Faial of Terceira en duurt ongeveer een tweetal uurtjes.

hoe geraak je op flores in de azoren

Denk je aan het milieu en wil je liever de boot op? In het hoogseizoen varen er verschillende ferries tussen alle eilanden en kan je rustig kapiteintje spelen. In de winter, varen de ferries niet. Voordelen van de boot: je kan je huurauto mee pakken, je betaalt iets minder en je hebt kans om walvissen of dolfijnen te spotten!

Meer informatie vind je op deze website.

Tip: plan je bezoek aan Flores niet op het einde van je vakantie. De vluchten worden geregeld gecanceld (zeker in de winter!) door het slechte weer. In dit geval moet je een omboekingskost betalen van 50 euro pp. en mag je op de eerstvolgende vlucht naar het hoofdeiland. Let dus wel op: dit is wellicht pas de dag er na en met wat pech zit je nog een 2-3 dagen extra op het paradijselijke Flores. Zorg er dus voor dat je je vlucht naar huis door deze delays niet mist. SATA voorziet normaal gezien wel een hotel op kosten van de zaak indien je een extra overnachting moet boeken.

Tip: Check eerst in voor je je huurauto inlevert op de luchthaven Flores. De luchthaven is super klein, dat gaat dus allemaal erg vlot. Zo ben je zeker dat je op het vliegtuig kan en je dus niet je auto al kwijt bent moest blijken dat je vlucht niet door gaat. Op deze manier kan je gemakkelijk je auto een extra dagje houden om nog meer Flores te bezoeken.

Klimaat op Flores in de Azoren

Je bevindt je in het hartje van de Atlantische oceaan. De Azoren zijn de bakermat van het alom bekende hogedrukgebied, het weer is hier dus erg wisselvallig. Zeker in de winter kan het zijn dat je in de voormiddag in je t-shirt een cervezaatje drinkt aan een barretje in Santa Cruz en een uurtje later in een grijze donderwolk aan het rijden bent op de andere kant van het eiland. Verwacht je in de winter aan temperaturen tussen de 12 en 20 graden, in de zomer kunnen die oplopen tot 30 graden. Het regent hier verrassend weinig, zelf niet in de winter.

Meer weten over de Azoren?

Boek via ons goedkope vluchten naar de Azoren

Look no further, via deze link heb je de goedkoopste vluchten uit België naar Sao Miguel, Azoren.

azoren boek goedkope vluchten
What's your reaction?
0Geef een hartje
Show CommentsClose Comments

Leave a comment

Deze website gebruikt Akismet om spam te verminderen. Bekijk hoe je reactie-gegevens worden verwerkt.