Catalonië, het rolt vandaag over de tongen in termen van diplomatieke rellen en politieke gevangenen. Gelukkig zijn ze vriendjes van Vlaanderen, want Catalonië barst meer dan politieke onvrede ook van bonkige bergen en uitgestrekte wouden, van zilte zeeën en groene rivierdelta’s. Puigdemont hier op hotel? Awel, welle eens naar daar. Een Catalaanse welkom met open armen, zoetgeurend en hartelijk, stevig geworteld in traditie en volksverhalen. Wentel mij in uw wereld!

Dat Barcelona in Catalonië ligt, dat wist ik nog net. Maar wat er buiten haar stadsmuren dwaalt, waar haar wegen naartoe leiden, dat wil ik ontdekken. Tijd voor een roadtrip door Catalonië: vier dagen, vijf tofferds, twee huurwagens en slechts 1 route. Die van het avontuur. 


Mosselen vangen met een kajak

Schunnige parafrases schieten mij lukraak te binnen, die ga ik evenwel de ogen van onze jonge lezertjes besparen. Goed, we gingen dus mosselen vangen met een kajak en dat is geen grap. Vlakbij Sant Carles de la Ràpita vind je een haventje in de baai van Alfaques. Van daaruit vertrekken boottaxi’s naar het Musclarium, een mosselkwekerij op palen, midden in de zee. Wij hadden al wel wat auto-uurtjes achter de rug, dus kropen de kajak in. Want geef toe, wie houdt niet al eens van een stevige, natte mossel?

Een klein plezierig roeitochtje later kropen we de ladder op naar het platform waar ze een knusse beachbar geïnstalleerd hebben. De mosselen vangen ze voor je, net als de knoertige oesters en worden dan vers klaargemaakt en op het dek geserveerd. Voetjes omhoog, lekker makkelijk hoor dat mosselen vangen. Chilly-willy à la plancha! De ultieme plek om eens vadsig sjiek te doen, doe desnoods uw witte broek aan en geniet hier van de ondergaande zon op zee met een lekker glas cava.

Wandelen met kreeften in Delta de l’Ebre

Onderaan Catalonië ligt de Delta de l’Ebre, een natuurgebied aan een rivierdelta. Hier waaien flamingo’s en reigers door de lucht, zwemmen vissen door kanalen die de rijstvelden van water voorzien en wandelen de kreeften gewoon over straat. Dat is geen grapje. De beste avonturen zijn die niet op je plan stonden. Die vind je niet in dat geplande bezoek aan een kasteel of op een geboekt tochtje raften.

De beste avonturen zijn die niet op je plan stonden.

Toegegeven, het dorpje rond de delta zelf is eerder doods. Wij waren dus drooggelegd, aangezien er na onze aankomst ‘s avonds na 23u geen enkel café meer open was. De kurkentrekker was eveneens spoorloos, dus onze gekurkte souvenirs konden we ook niet soldaat maken. Dan maar een avondwandeling door de delta tegen de verveling. En oh boy, was me dat even het fijnste moment van deze trip. Het duurde niet lang of we kwamen een kreeft tegen die doodleuk wat ronddoolde naast het lokale basketbalplein. En nog een. Nog twee. Op den duur moest je opletten of het kraakte onder je schoen.

Het maanlicht, fijne reiscompagnons, tastend in het duister, op zoek naar de zee. Opvliegende flamingo’s, vluchtende ratten, joelende uilen. En dan blijven stilstaan en staren naar de volle maan die de ganse delta en verre horizon oplicht. Call it magic, ik ging dronken van geluk mijn bed in die nacht.

Ik zou bijna een weesgegroetje bidden op mijn knietjes dat ik never nooit moet stoppen met reizen. Het is zo mooi overal meneer.

Dolen door Tarragona

Tarragona, stad van gladiatoren en zeerovers, mag je niet missen op je trip door Catalonië. Zo’n stad met de zon op je snoet, waar je uren kan ronddwalen door kleine straatjes en je kan zwelgen in terrasjes, zeezichten en prachtige gebouwen. Zelfs de kathedraal kon mij bekoren en ik ben echt geen kerkenmens. De gaanderijen rond de binnentuin beelden oude sagen en verhalen uit, de zon weerkaatst geweldig op het fonteintje en de glaspartijen rondom. Ik zou bijna een weesgegroetje bidden op mijn knietjes dat ik never nooit moet stoppen met reizen. Het is zo mooi overal meneer.

roadtrip spanje

Klein eettipje: lunchen of dineren bij Degvsta. Verstopt in een klein straatje, binnen wandel je een Pinterest-decor in en met die omschrijving doe ik de hele keet zelfs oneer aan. Neem een duik in het bad vol wijnkurken, plant je neer op het terras onder geurende bomen en bestel alles op de kaart.

Tapas, arròs i cannelloni:

Waar Italië vaak de hitlijst aanvoert van bestemmingen om je buik te vullen, wordt Spanje vaak onterecht in een hoekje gelaten. Ik mag dat zeggen want mijn dieet bestaat bijna eenzijdig uit pizza. De Catalaanse keuken druipt van overheerlijke rijstschotels, verse inktvis zwemmend in romige olijfolie, kruidig gegrild vlees en een gamma van tapas waaraan de antipasti nog een puntje aan kunnen zuigen.

Je zou zo ook onze roadtrip door Catalonië kunnen samenvatten: boefelare, mangiare, comer y beber. We kochten verse groenten en worst op de markt van Vic, gingen rijst recht van het veld halen in Sant Carles de la Ràpita, proefden olijfolie tussen de olijfbomen bij ondergaande zon en nipten frisse jonge wijn op de wijngaard van Vilanova de Prades. Alles ingeladen in de koffer van onze stoere jeeps om op de ultieme bestemming, de prachtige rivierdelta van de Ebre, samen met een chef-kok de lokale variant van de bekende paëlla te maken: arròs de temporada amb carxofes i bolets. Dat is sappig Catalaans voor belachelijk lekkere rijst met vanalles in. Voilà.

Het witte goud van Cardona

Ooit al op een foam party geweest en vond je dat de max? Dan zal het decor van de zoutmijn in Cardona je ook wel kunnen bekoren. Je kruipt de ondergrondse gangen van een enorme berg zout in en je lijkt wel in winterwonderland beland. Druipende kegels zout en gigantische gewelven in de rots gehouwen, een verbluffend aanzicht. Ik moest toch effe aan de muur likken om er zeker van te zijn dat dit niet gewoon opgeklopt eiwit was. Yup, smaakt zout hé. Geen aanrader. De mijn is al even niet meer in gebruik, maar filmpjes tonen hoe ze vroeger in de mijn met heuse camions, treinsporen en zelf verkeerslichten dagelijks tonnen zout verzamelden.

Wist je trouwens dat zout ooit bijna het duurste product op aarde was? En zo zal het je niet verbazen dat ons woord salaris afgeleid is van ‘sal’, zout. Reizen, word je slum van zulle.

Duizelen in Siurana

Mijn klimgordel hangt alweer te lang aan de haak, maar toen ik op de kaart ontdekte dat we niet zo ver van Siurana beland waren op onze trip, ging mijn rotsenhart weer bonken. Dit schattig bergdorp staat bekend om zijn minder schattige uit de kluiten gewassen rotswanden. Een prachtig klimgebied aan een blauwe stroom beneden in het dal. Ook het dorpje zelf is een bezoekje waard, al was het maar om een glimp op te vangen van de glimmende basten van klimmers die zich klaarmaken om het dal in te gaan en ijzingwekkende hoogtes opzoeken. Genieten van panorama’s en schoon volk, mij moet je het geen twee keer vragen.

Een auto huren

Spanje is best een eindje tuffen als je vanuit België met de auto vertrekt, richting Barcelona zit je al de volle 13 uur aan een kleffe autostoel geplakt. Maak je het niet te moeilijk en vlieg er gewoon heen en begin je roadtrip pas ter plaatse. Bij Sunny Cars huur je ginder een auto naar keuze. Hun all-in formules laten je zorgeloos op roadtrip vertrekken: geen verborgen kosten, geen gedoe. Jij moet enkel nog sturen en de weg kiezen, easy peasy lemon squeezy.

All-in betekent dat ze je geen duurdere auto aansmeren wanneer je hem ophaalt, alles in netjes verzekerd en je rijdt net zoveel kilometers als je wil. Diefstal, botsingetjes met nauwe parkingpaaltjes (die durven ze al eens zo bouwen in het Zuiden), knuffelen met bomen, het is allemaal verzekerd.

Roadtrip route door Catalonië heen en terug vanuit Barcelona

Op vier dagen reed ik bijna het ganse Catalaanse land door. Da’s fijn, want je wordt zo bocht na bocht overdonderd door verschillende landschappen en streken, allemaal in 1 klap. En in de auto zitten is absoluut geen tijdverlies, wacht maar tot je de vergezichten in Siurana door je autoraampje ziet voorbij glijden.

Onze route:

  • Barcelona El Prat airport > Viladrau > Rupit
  • Rupit > Tavertet > Vic > Cardona > Vilanova de Prades > Prades
  • Prades > Siurana > Tortosa > Sant Carles de la Ràpita > Ulldecona > Delta de l’Ebre
  • Delta de l’Ebre > Tarragona > Barcelona El Prat airport

Dit artikel kwam tot stand in samenwerking met Sunny Cars autoverhuur en het Catalan Tourism Board. Zij brachten mij erheen, ik breng mijn eigen verhalen en mening mee terug. #reclame yo.

Meer tips voor trips in Europa

What's your reaction?
0Like0Star0Boo
Show CommentsClose Comments

Leave a comment

Deze website gebruikt Akismet om spam te verminderen. Bekijk hoe je reactie-gegevens worden verwerkt.