Vorig verhaal

Volgende verhaal

De adrenaline van Abu Dhabi: 6 heerlijke bezienswaardiheden

Midden-Oosten

Eerst verschenen op: 3 november 2021

De adrenaline van Abu Dhabi: 6 heerlijke bezienswaardiheden

Fasten your seatbelts. Ik ga je in een rotvaart een handvol redenen geven om het futuristische Abu Dhabi te bezoeken zonder één keer het woord olie te laten vallen.

14 min

Een vakantie naar Abu Dhabi ga je niet snel vergeten. Bezoek prachtige moskeeën en paleizen, beleef een desert safari en geniet van de heerlijke luxe van de Verenigde Arabische Emiraten.

verenigde arabische emiraten bezoeken

Verenigde Arabische Emiraten

De adrenaline van Abu Dhabi: 6 heerlijke bezienswaardiheden

Ilja Leonard Pfeiffer vergelijkt onze hoofdstad in zijn roman Grand Hotel Europa als een oude dame die gehuld in haar versleten kamerjas in een Brussels appartementje voor de televisie hangt. Dan wil ik Abu Dhabi beschrijven als een afgelikte millennial die met de nieuwste Apple Watch om de pols de wereld wil ontdekken.

En ik had het geluk om deze blitse metropool als mijn nieuwe beste vriend te verwelkomen. Op zes rustige uurtjes vliegen uit Brussel met Etihad sta ik in een andere wereld. Zonder jetlag bovendien, want maar twee uurtjes verschil met Grand Old Lady Brussels.


Alles in Abu Dhabi, en bij uitstek de hele Verenigde Arabische Emiraten, is tip top geregeld. Naast ticketcontrole en douane kennen we op luchthavens tegenwoordig ook een COVID-behandeling en dat hebben de zeven emiraten perfect in de vingers met hun eigen gezondheidsapp. Iedereen wordt bij vertrek en aankomst getest en enkele uren later blinkt je resultaat in de Al-Hosn app.
De sjeik is dan ook aan een indrukwekkende promotiecampagne begonnen om zijn kroonjuweel Abu Dhabi in Europa bekend te maken, ondermeer door voetbalploeg Manchester City te kopen. En had je ook al gezien dat Kevin De Bruyne rondloopt met een truitje bedrukt met EXPO2020? Ok, de wereldexpo kan je in die andere Emiraat Dubai bezoeken, maar laten we het even hebben over waarom je naar Abu Dhabi moet gaan.
Met pretparken, stranden en haar gastvrije hotels is de stad een soort luxe variant van Center Parcs in de woestijn voor families. En het voelt bovendien even veilig als de Kempen aan. Als je een verre reis maakt is Abu Dhabi de moeite waard om een paar dagen te overbruggen. Lights out, green lights, go!

safari in de woestijn abu dhabi

Leestip

Ontdek de woestijn & de glorie van Abu Dhabi

Ooit al eens gedacht aan een reis naar Abu Dhabi? Deze bijzondere stad in de Verenigde Arabische Emiraten is een fantastische bestemming voor iedere reiziger!

6 Bezienswaardigheden in Abu Dhabi: wat moet je zeker doen?

w-hotel yas abu dhabi het beste hotel
Het W-Yas Hotel op het Formule 1 circuit naast de haven. Heerlijk slapen, onder de beats van Mark Ronson.

1. Het W-Yas Hotel & Formule 1 circuit van Abu Dhabi bezoeken

First pit stop: Yas Island Marina Circuit. Hét race circuit op het einde van het Formule 1 seizoen, waar Max Verstappen en Lewis Hamilton hun hartjes ophalen. Prachtig aangelegd op het vers aangelegde Yas-eiland, met ernaast het stijlvolle W Yas hotel met persoonlijke boodschappen en kiekjes aan de muur als je je kamer binnenstapt. Ik was overdonderd. Tel daarbij op: super lekker eten, architectuur die prachtig is verlicht en kamers met een uitmuntend uitzicht op het circuit. Ik draai mijn broekzakken binnenstebuiten want ze mogen al mijn geld hebben. Oh, en wist je trouwens dat dit het duurste Formule 1 circuit ter wereld was?

Praktische info

  • Het hotel ligt op een 15 minuutjes rijden per taxi van de luchthaven.
  • Een taxi-rit van de luchthaven naar het hotel kost ongeveer 13 euro
  • Check welke gasten er tijdens je verblijf in de rooftop bar optreden en koop je tickets op tijd
  • Wil je het formule 1 weekend hier slapen, haal je portefeuille boven en boek voor volgend jaar
  • Het restaurant is een absolute aanrader, ook voor niet gasten
  • Je hebt twee rooftop zwembaden in het hotel
  • De meeste kamers hebben zicht op het circuit, zij het beperkt.
  • Aan het circuit kan je drift cursus volgen of Karten. Je hotel helpt je graag met de reservatie
  • Elke avond, als er geen wedstrijden zijn, opent het circuit haar deuren voor wandelaars en fietsers.
louvre abu dhabi bezoeken
De prachtige verlichting: een regen van licht valt uit de koepel in het Louvre Abu Dhabi

2. Het Louvre Abu Dhabi bezoeken

Het Louvre staat niet enkel in Parijs en de Mona Lisa is niet de enige enigmatische vrouw ter wereld. Abu Dhabi heeft zijn eigen Louvre, een schitterende lichtkoepel die de immense ruimte sfeervol verlicht alsof wiegende palmbladeren de zon gefilterd doorlaten. De dome weegt meer dan de Eiffeltoren! Het museum is niet te groot en te druk en toch kan je hier klassiekers van Rodin (de Denker!), Magritte, Mondriaan en Picasso bekijken. Oh, en wist je trouwens dat je dit museum ook per kajak kan bezoeken?

Praktische info

  • Een toegangsticket kost je 17 euro (67 AED)
  • Je kan hier gemakkelijk een halve dag in doorbrengen
  • Op donderdag en vrijdag is het museum open tot 22h, op andere dagen tot 20h.
  • Het museum bezoeken kan je best overdag doen, wanneer het licht mooi op de koepel valt. Binnen is het lekker afkoelen.
  • Ontdek welke tijdelijke collecties er momenteel in het Louvre Abu Dhabi te zien zijn
  • Je hoeft geen aangepaste kledij te dragen in het museum
  • Er zijn handige lockers en een leuke museum shop om je bezoek aangenamer te maken.
  • Fotograferen kan en mag in het museum.
Grand Mosque Zhayed Abu DHabi moskee bezoeken
Een wereld wonder op zichzelf: de verlichting van de Sheikh Zayed Moskee

3. De mooiste moskee van de wereld bewonderen: Sheikh Zayed Moskee

Over schone gebouwen gesproken. De Sheikh Zayed Moskee is ook weer zo’n prachtig ding. Megalomaan zoals alleen de Arabieren ze ontwerpen. Er kan een record van veertigduizend gelovigen in en ze kunnen allemaal op één handgeknoopt tapijt van 5700 vierkante meter bidden. Boven hun hoofden hangt een luchter van 12 ton staal en 24 karaats goud. Er zijn 82 koepels waarvan de grootste 40 meter in diameter meet. En dit alles is natuurlijk ook weer prachtig verlicht ’s avonds. Zo zie je dat er verschillende bouwstijlen door elkaar werden gebruikt (minaretten van Ottomanen, Mamluk, Fatimid en Perzische accenten) die onderling botsen, en dat geldt nog niet in het minst voor de ondergrondse supermarkt met McDonalds. Oh, en wist je dat de verlichting van de moskee elke nacht veranderd op het ritme van de maan?

Praktische info

  • De moskee is helemaal gratis te bezoeken. In weekdagen is de moskee open tussen 9h en 22h, op vrijdag enkel in de namiddag. Let wel; tijdens de Ramadan zijn de openingsuren anders
  • De Ramadan in 2022 is van 1 tot 30 April dit jaar!
  • Je moet aangepaste kledij dragen om de moskee te bezoeken: mannen moeten benen en schouders bedekken en vrouwen mogen armen, haar en benen niet zichtbaar zijn.
  • Onder de moskee, aan de inkom, vind je enkele supermarkten om aangepaste kledij, mantels en doeken te kopen. Je vindt er ook enkele plaatsjes voor souvenirs en eten.
  • Elk uur zijn er begeleide rondwandelingen in de moskee. Je gaat best heel erg vroeg of tegen de avond.
  • Als je de moskee ‘s avonds bezoekt zie je ze bij daglicht en bij avondlicht, heerlijk!
  • Bij de War Memorial gedenkplaats een eindje verderop heb je een prachtige viewpoint op de moskee met een kleine vijver voor uitstekende reflectie fotografie.
de snelse rollercoaster van de wereld ferarri world
Dit is de snelste rollercoaster van de wereld in Ferarri World

4. Een ritje maken op de snelste roller coaster van de wereld in Ferrari World

Daartegenover staat dat niet alles in Abu Dhabi uitmuntend kan zijn. Het Ferrari World pretpark is de moeite waard als je van Ferraris houdt, maar voelt voor mij een beetje teleurstellend aan. Kinderen kunnen zich gemakkelijk een dagje vermaken in het park, maar wat voor mij de toegangsprijs van 70 euro nog enigszins rechtvaardigde was de Formula Rossa, een mega-absolute aanrader voor de adrenaline junkies. Deze attractie schiet je aan 240 kilometer per uur weg, wat gelijk staat aan 4,8G force. Een magnifieke ervaring, als zit je in een ruimteraket of drag-race-auto. Totale waanzin. Meer adrenaline dan Elon Musk mij ooit zal kunnen geven. Oh, en wist je dat je in het Ferrari World pretpart ook de hoogste looping van wereld kan maken, met 63 meter hoog is de Flying Acres rollercoaster ook een leuke om op je lijstje te zetten.

Praktisch

  • Het pretpark Ferrari World opent dagelijks om 11h en sluit om 20h. Tijdens de Ramadam veranderen deze tijden.
  • Check voor je ticket koopt of de roller-coasters die je wil doen functioneel zijn
  • Een ticket online kopen is ietsje voordeliger. Dat kan via deze website.
  • Een ticket kost 70 euro (295 AED)
  • De snelste rollercoaster ter wereld vind je bij binnen komen meteen links. Zoek naar Formula Rossa.
  • Je koopt best een combo ticket voor Ferrari World & Yas Water World om de prijs te drukken. Het waterpretpark is zeker de moeite om na Ferrari World af te koelen.
  • De ingangen van Waterworld en Ferrari World zijn slechts 5 minuten per taxi

Presidentieel paleis Qasr Al Watan bezoeken
Bijna alleen op het binnenplein van het presidentieel paleis Qasr Al Watan

5. Het presidentieel paleis Qasr Al Watan bezoeken

Mag het iets meer zijn? Mijn mond stond vol tanden toen ik de grote inkomhal binnenwandelde. Door COVID-19 en het late aankomstuur stond ik daar ook nog eens helemaal alleen. Ongelofelijk. Qasr Al Watan is het grootste presidentiele paleis van de Verenigde Arabische Emiraten en wordt ook de nieuwe publiekslieveling van Abu Dhabi genoemd. De vice president en kroonprins hebben hier hun kantoor en je kan de persruimte en vergaderzalen voor wereldleiders bewonderen. Het is zonder twijfel het mooiste paleis dat ik ooit gezien heb. Een ticketje voor Qasr Al Watan Abu Dhabi kost je 14 euro en dat is het absoluut waard. Oh, en wist je dat het Qasr Al Watan complex bijna 5 keer zo groot is dan Buckingham Palace?

Praktische info

  • Niet te verwarren met het Emirates Palace Hotel. Dit zijn twee aparte bezienswaardigheden die vlak nasat elkaar liggen
  • Een ticket kost 60 AED, ongeveer 15 euro
  • Het presidentieel paleis Qasr Al Watan is dagelijks open tussen 11h en 5:30. De laatste bus aan de inkom naar het paleis vertrekt om 5:15. Check de website voor avond shows en lichtspektakel aan het paleis.
  • Je kan gegidse rondleidingen boeken die ongeveer 7 euro pp kosten in het Engels of Arabisch. Deze starten elke 30 minuten.
  • Een privé-tour kost je 600 AED, 150 euro.
  • Je hebt ongeveer een halve dag nodig om het hele paleis en de tuinen te bezoeken
  • Let op je kledij: respecteer de cultuur en bedek benen en schouders
  • Je mag geen dieren, statieven, eten of drinken, messen of alcohol mee pakken
een desert safari maken in abu dhabi
Met de 4×4 glijd je over de bergen alsof de woestijn een grote speeltuin is. Heerlijk.

6. Een desert safari in Abu Dhabi maken tussen duizend duinen

Als duiker voel ik mij als een vis in het water, ik heb al enkele bergtoppen beklommen, maar ik was blij om eindelijk de woestijn te zien, op Desert Safari! Op een uurtje rijden van de stad begint een nieuwe wereld, die van de duizend-en-een Arabische nachten. Als Aladdin op zijn vliegende tapijt gleed ik met mijn 4×4 over de zandduinen richting de zonsondergang. Mijn auto leek nooit de grip te verliezen op de steile bergen en schoof als een volleerde zandkever van de hellingen zonder ooit overkop te tollen. Dit soort parcours rijden mag van mij eeuwig duren maar de olie in mijn wonderlamp moet af en toe bijgevuld worden, dus gelukkig werd ik getrakteerd op een oosterse diner in een tentenkamp, met de zwijgzame sterren in mijn ogen en de hijgende kamelen in mijn nek. Dat is de adrenaline van Abu Dhabi die ik zocht.

Praktische info

  • Een woestijnsafari is een absolute aanrader: je vertrekt in de vroege namiddag en bent tegen 22h terug aan je hotel
  • Dune bashing is absolute fun: met een 4×4 over en langs de stijle duinen scheuren
  • Probeer ook zeker eens sandboarding: met een surfplank van de heuvels glijden!
  • Je bezoekt een traditioneel woestijnkamp waar je ook kan eten en genieten van een avondshow
  • Je bezoekt een camel farm en kan ook een kort ritje op een kameel maken
  • Er zijn verschillende safari’s, met verschillende duur en prijs. Ik zou zeker een hele dag met zonsondergang doen, maar een overnachting en zonsopgang in de woestijn moeten ook de moeite zijn.
  • Henna tattoo’s zijn mogelijk in de woestijnkampen (na Corona)
  • Je kan ook traditionele Arabische kledij kopen in de kampen

Vliegen naar Abu Dhabi

Vliegen naar Abu Dhabi doe je best via Cheaptickets & Etihad

Vanaf 300 euro vind je al retour tickets naar de Verenigde Arabische Emiraten. Waar wacht je nog op?

Praktische informatie over reizen naar Abu Dhabi

14 min


met liefde geschreven door
Yannick
Yannick
met liefde geschreven door
Yannick
Wereldreiziger, designer en fotograaf. Springsteen fanboy en zaalvoetbalkeeper. Daarnaast doe ik marketing bij madewithlove en ben ik het bonkend hart achter Soms Ook Heimwee
Meer over Yannick

Show Loader

Op de hoogte blijven?

Ontvang de nieuwste & heet-van-de-naald reisverhalen, columns & win-acties recht in je mailbox. We zullen jouw gegevens niet aan Google verkopen, beloofd.

Instagram: show @yannickdepauw and @somsookheimwee feed