Ik herinner mij Dubrovnik, een stad met de naam als een geheim wachtwoord, een wachtwoord voor een poort naar een vergeten tijdperk. De middeleeuwse architectuur met terracotta daken was niet voor niets het feeërieke decor van Game of Thrones en brengt al tien jaar selfiejagers op de been die zich een personage in de televisiereeks willen wanen. 

Ik raad je aan om bij een vroege zonsopgang over de omwalling naar het kasteel van Lovrijenac te wandelen, nog voor de cruiseschepen hun duizenden sardientjes in de nauwe bloedhete straatjes lossen. Ik liep tegen klokwijzers in terug in de tijd, vanuit het oosten bergop om daarna uit te bollen langs Pile Gate, met een ontbijt in Ala Mizerija. Maar het mooiste uitzicht is een gratis uitzicht, vanop de berg Srd, of nog beter, vanop het dakterras van het War Museum dat in een oud fort is gevestigd. En dan is er nog Lokrum, een eiland bij Dubrovnik waar je met een kajak naartoe kan om er te snorkelen in de grotten of olijven te plukken in de boomgaard, of een half uurtje verder rijden naar Beach Plat of het magische strand aan de klif: Pasjaca Beach.

Spreekt de drukte van Dubrovnik je niet aan? Lees onderaan verder voor mijn herinneringen aan een magnifieke roadtrip door Kroatië

Dubrovnik en de oude haven: de mooiste stad van kroatie

Dubrovnik reisgids

Dubrovnik, een stad met de naam van een geheim wachtwoord

De geschiedenis van Dubrovnik kent dan wel geen draken, maar wel een vurige geschiedenis. In 1667 beefde de aarde onder de oude vestigingsstad maar wonderwel bleven talloze oude kerken, kloosters en paleizen overeind staan. Het historische centrum binnen de oorspronkelijke omwalling is dan ook een schitterende plek om te voet rond te struinen. In de fonteinen welt bergwater op, en aan haar voeten kabbelt de kobaltblauwe Adriatische zee. Wie de havenstad aan de Dalmatische kust aandoet zal meteen merken waarom Dubrovnik op de Werelderfgoedlijst van UNESCO staat.

Wat te doen tijdens je vakantie in Dubrovnik

1. Het Arboretum bezoeken

Een van de mooiste bezienswaardigheden in Trsteno is het arboretum. Nee, geen herbarium, terrarium of planetarium, een arboretum. De mooiste bomen van heel Kroatië staan hier netjes bij elkaar geplant om naar te kijken. Dan heb ik het niet over de doorsnee Amerikaanse eik waar je in de lagere school een herfstcollage van maakte. In dit botanisch paradijs staan 500 jaar oude platanen! Daarnaast kan je ook een glimp opvangen van een pittoresk paviljoen en is er ook een fontein verstopt waar Neptunus dreigend met zijn drietand op poseert.

Trsteno Arboretum in Dubrrovnik

2. Berg Srd: het beste uitzicht over de stad

Voor de durvers: een 412-meter-hoge trip naar de top van berg Srđ in ruil voor een duizelingwekkend uitzicht op de zalmroze daken van Dubrovnik. Dit kan met een kabelbaan, als je bereid bent om hier 20 euro (of 151 Kuna) voor neer te tellen. Voor wie dat bedrag liever spendeert aan een sappig palingstoofpotje, is een huurauto ook altijd een optie.

3. Wandelen op de omwallingen van de oude stad

De indrukwekkende historische gebouwen nodigen uit om de stad meteen te verkennen. Dit kan je makkelijk in een tweetal uurtjes doen met een wandeling op de stevige omwallingen die de stad al eeuwenlang beschermen. Er zijn drie punten waar je de muren kunt beklimmen: de St. Saviour’s Kerk, de St. Luke’s Kerk en naast het Maritiem Museum bij het fort van St. Ivan.

Het is wel aangeraden om vroeg aan je tocht te beginnen. Het wordt hier heel erg warm overdag en er is nergens schaduw. Als je tegen de wijzers van de klok in de tocht in het oosten begint, heb je het stijle stuk eerst. Daarna is het rustig bergaf en kan je uitblazen voor lunch in het cafeetje op de muren. Hierover straks meer!

Tip: Hidden walls & Game of Thrones tour in Dubrovnik
Tip: Koop via deze links je tickets online om wachttijden te vermijden

de stadsomwallingen bezoeken

4. Het kasteel van Lovrijenac bezoeken

In Dubrovnik loop je van het fantasy-tafereel in het ander. Het kasteel van Lovrijenac is daar een mooi voorbeeld van.Voor wie dacht dat dit enkel mogelijk was in CGI-land: hier heeft men werkelijk een fort op een rots weten te bouwen, volledig in Azkaban-stijl. Enkel de donkere wolken en krijsende aasgieren ontbreken nog. Dit bezoek is ook inbegrepen in je ticket van de stadsomwalling, dus het is zeker de moeite om er een kijkje te gaan nemen. Daar bovenop is het ook één van de Game of Thrones locaties die je kunt bezoeken. Meer hierover later.

het kasteel van Lovrijenac

5. De Oude Haven

Geflankeerd door de golfbrekers Porporela en Kase bruist de eeuwenoude haven van Dubrovnik. Vul er je longen met vissige zeelucht en bekijk het oneindige komen en gaan van allerlei vaartuigen. Om je grommelende maag in bedwang te houden, kan je ondertussen wat lekkernijen van de versmarkt in je mond steken. Of als je heimwee hebt naar onze Belgische kust, kan je ook van een lekker crèmeke lebberen.

de oude haven bezoeken

6. Game of Thrones tours 

Game of Thrones is de laatste jaren uitgegroeid tot een van de best gewaardeerde series ooit. Waarbij Dubrovnik een belangrijke rol speelt. Dubrovnik is in de serie de stad King’s Landing. Met bijvoorbeeld de beroemde Jezuïeten trap, waar onder meer Cersei Lannister naakt overheen moest lopen. Maar ook St. Dominic Street, waar alle markten zich afspelen. En Ploče Gate, de oostelijke ingang van de stad, komt ook vaak voor in de serie.

Er zijn ongelofelijk veel Game of Throne tours in Dubrovnik die je kan boeken: kies zelf je favoriet, maar boek best je tickets een beetje op voorhand want in het hoogseizoen loopt het snel vol.

game of thrones locaties europa walk of shame

7. Een kayak tour boeken in Dubrovnik

Eens kijken, welke vervoersmiddelen hebben we ondertussen al besproken? Huurauto, te voet, kabelbaan, veerboot, … Voeg kayakken ook maar toe aan dat lijstje. Dubrovnik is de ideale bestemming voor waterratten, want naast zwemmen kan je ook al peddelend van deze stad genieten. Als je te avontuurlijk bent voor de veerboot, kan je eerdergenoemde grotten ook verkennen met je plastieken banaan. Je hoeft enkel een tour te boeken op voorhand en je grot-avontuur kan beginnen.

Boek je (sunset) kayak tour bij Adventure Dalmatia of via Get Your Guide

een kayak tocht boeken in dubrovnik

8. Kayakken op zee in de regio rond Dubvronik

Iets meer nood aan rust? Overweeg een Sea Kayak tour op het eiland Mljet of Cavtat. Op deze eilanden kan je ook duiken of paardrijden en zit je meteen in een rustige omgeving dan het bruisende en hyper toeristische Dubrovnik. Op de website van de toeristische dienst vind je nog leuke activiteiten om te doen.

kanotocht in scandinavie
Kanotochten en wildkamperen in Zweden

Liever dichter bij huis kajakken?

9. Het onbewoonde eiland Lokrum (+ Iron Throne) bezoeken

Nog een manier om aan de toeristenmenigte te ontsnappen is een uitstapje naar het onbewoonde eiland Lokrum. Voor je kokosnoten gaat hamsteren (dat groeit daar niet) of S.O.S.-berichten begint te bouwen (beschermd natuurgebied!), wees gerustgesteld dat je om het uur een veerboot terug kunt nemen. Geniet er liever van de sprookjesachtige natuur of breng een bezoek aan het benedictijns klooster. Je kan hier olijven plukken, heerlijk wandelen, met privé-bootjes varen en fantastische panoramas over de grote stad bewonderen. Het eiland is bezaaid met natuurlijke stranden, er lopen veel pauwen en konijnen in het wild en je vindt er nog uitstekende restaurants.

Tijdens je trip naar Lokrum kom je ook weer een heleboel Game of Thrones locaties tegen zoals Blackwater Bay, the Red Keep en Quarth. Maar wat je wellicht nog het meest zal bijblijven is het bezoekje aan de Iron Throne! Op slechts 5 minuutjes van de haven van Lokrum vind je het Benedictine klooster, waar je jezelf even Khaleesi mag wanen!

Tip: Boek je tickets voor een leuke tour Lokrum + Iron Throne via deze link

eiland lokrum bezoeken

10. Eiland Mljet bezoeken

Wie een lang verblijf heeft geboekt, kan overwegen om in de oude haven de veerboot te nemen naar het nationale park van Mljet. Deze tocht kost je twee uur, maar geeft je wel de kans om in een zoutwatermeer te plonzen of je speleologie-skills aan te scherpen in een van de gapende grotten in de kustlijn van Mljet. Voor deze uitstap mag je dus zeker een dag rekenen. www.np-mljet.hr

het eiland mljet

Reistips van locals voor Dubrovnik

1. Een auto huren? Gebruik Bolt!

Velen kennen Uber, een snelle en populaire manier voor korte verplaatsingen in de stad. In Dubrovnik zijn er ook Bolt chauffeurs die je kan boeken voor een ritje, bijvoorbeeld naar het uitzichtpunt op Berg Srd voor wie niet wil wachten aan de kabelbaan. En bij Bolt zit je ethisch ook iets juister dan bij Uber.

Tip: wil je de lange wachttijden en dure ticketprijzen voor de kabelbaan vermijden, neem dan een Bolt naar boven

2. Drukte vermijden? Zeker de aankomsturen van de cruiseschepen checken

Elke local gaat eerst kijken op welke dagen en welke uren de grote cruise schepen toekomen in Dubrovnik. Als je weet dat er op bepaalde dagen tot wel 15 stuks van die mastodonten met elk tussen de 2000 en 5000 passagiers aan boord arriveren, weet je dat het druk wordt. Avoid Crowds helpt je verder maar kijk ook even op Cruise Schedule 2021 voor Dubrovnik en Dalmatian Coast.

cruise dubrovnik drukte vermijden

3. Het beste panorama over Dubrovnik op het uitzichtpunt War museum

Vele locals gaan bij een bezoek naar Berg Srd ietsje verder naar het War Museum. Vanuit dit fort werd de stad bij allerlei oorlogen mooi verdedigd. Ik quote mijn collega Zvonimir: “National bullshit aside, it’s an OK war museum”. Maar de echte tip is het dakterras van het museum: je kijkt hier zowaar uit op de oude stad en de nieuwe, het beste panorama over Dubrovnik. Nog beter dan bij het klassieke uitzichtpunt.

beste panorama over Dubrovnik

4. Sint Ignatiuskerk & Walk of Shame

Als je niet de hele Game-of-Thrones tour wilt doen maar toch graag een selfie wilt op een iconische plek, dan moet je bij de Sint-Ignatiuskerk zijn. De trap van dit knap staaltje barokke architectuur werd als decor gebruikt voor de beroemde Walk of Shame scène. Je kan gerust een bel meenemen, maar houd je kleren toch maar aan.

Tip: Ga vroeg, geloof me. En koop je tickets voor een tour best online en ruim op voorhand.

5. Dubrovnik Festival 

Elke zomer is er een groots muziekfestival voor de klassieke muziekliefhebber in Dubrovnik. Het Dubrovnik Festival lokt duizenden Chekhov en Mozart liefhebbers. Volgens Zvonimir was het 5th Concerto van Beethoven, his main man, de absolute kers op de taart van het festival. 

Bekijk het programma van het festival

Vluchten vanaf 69 euro naar Dubrovnik

De beste stranden in en rond Dubrovnik

1. Pasjaca Beach

Het filmpje zegt eigenlijk alles. Vele locals vinden dit het beste strand van Dubrovnik. Het ligt op 30 minuutjes rijden maar je vindt er wel de rust die je verdient na een dagje citytrippen in Dubrovnik. Een Bolt of Uber ritje kost je bijna niets en je bent klaar voor een dagje ontspannen bij de locals.

2. Danče Beach

Ook populair bij de locals heb je Danče strand. Vooral rotsen maar plonsen en dansen verzekerd. Google maar eens op foto’s!

3. Strand Sveti Jakov

Op 30 minuutjes wandelen van de stad vind je Sveti Jakov, een naam die klinkt als een militaire oorlogsformatie. Het is er minder druk, uiteraard, en ligt erg verscholen tussen een baaitje en kliffen in de schaduw van de kerk.

de beste stranden van dubrovnik

4. Cava strand

Alleen al voor de naam vinden we dit een fijn strand. Het ligt naast het populaire Copacabanaa strand. Witte kiezels en een beachclub. Duurder en drukker.

5. Plat beach

Een rustig strandje met twee kleine baaitjes. Er liggen wel vele stenen en is dus niet echt heel geschikt voor de kleintjes. Het strand is gratis, je kan er parkeren en er zijn cafeetjes. Feest zeg.

6. Banje Beach

Banje Beach is het populairste strand in Dubrovnik. Het ligt het dichtste bij de stad. Je kan dit kiezelstrand bereiken via de trappen van aan de weg buiten Ploče Gate – zo’n 100 treden in totaal! Je kan er parasols en stoelen huren, en er is ook een toilet.

De leukste restaurants en cafés in en rond Dubrovnik Old Town

  • Bota Šare: Oyster & Sushi bar Dubrovnik: heerlijke sushi en verse zeevruchten
  • Nautika: Elegant dineren voor wie graag proeft van een sterretje
  • Taj Mahal Dubrovnik: De authentieke Bosnische keuken (baklava, cevapcici)  met uitstekende koffie
  • Ala Mizerija cafe: cliff strand bar voor ontbijt met zicht op Lovrijenac
  • Restaurant AZUR: Mediterraanse keuken, iets verder uit het centrum, maar ideaal voor food sharing.
  • Buza Cliff Bar: Zeer bizar cafe met inkom in de stadsmuur, ideaal voor zonsondergang cocktails. Let wel op: duur!
  • Bar Tinel voor lekkere ochtend koffie. Volgens sommigen de beste koffiebar van Dubrovnik

Waar overnachten in Dubrovnik?

De lijst volgt snel!

Ik herinner mij een roadtrip door Kroatië: van Istrië naar Dubrovnik

Spreekt de drukte van Dubrovnik je niet echt aan,maar wil je liever het hele land onder de loep nemen? Ik herinner mij een roadtrip uit een vorig leven, waar Istrie de eerste halte was van een roadtrip zonder voorbereiding, toen de tijd nog niet door bloggers bepaald werd.

Ik sprak met mijn ex-collega Zvonimir, die Zagreb en Kroatië zijn thuis mag noemen. Ik sprak met Steve de Amerikaan, die een business model ziet in het goedkope leven tussen de Kroaten. Maak je klaar voor de roadtrip van je leven, al zwemmend tegen de stroom in. 

Dit zijn de dingen die je zeker moet zien en gedaan hebben tijdens de roadtrip van je leven:

De Zoo van Zagreb bezoeken

Ik herinner me mijn eerste keer in Zagreb, waar ik voor 30 kuna naar Zoo Zagreb mocht, gelegen op twee eilandjes in het stadspark. Ik zag er leeuwen, een aapje dat naar me wuifde, een tapir die zijn beenlange penis over de grond sleepte, beren (waar ze in Kroatië salami van maken — maar dat is een ander verhaal), stokstaartjes, kortom, de hele reutemeteut. Terwijl de Zoo van Antwerpen je meer dan twintig euro lichter maakt, lieten de Zagrebianen hun kinderen kennismaken met de ark van Noach voor nog geen vier euro. Rond de twee eilandjes kanoden kinderen met hun vaders. 

Voetballen in het Maksimir Park in Zagreb

Pas waneer ik een onstuitbare niesbui kreeg, verliet ik de Zoo en liep ik het omliggende Maksimir Park in. Ik zag voetballende jongens, picknickers en de obligate nordic walker. Vanop een bankje aan een van de vijvers zag ik de schildpadden plagerig de vissen achterna jagen. 

De lekkerste vis (of haai) eten in Istrie 

Ik herinner mij de huisgemaakte lunch die de gastheer aan ons internationaal gezelschap serveerde, in Istrië, het grootste schiereiland van Kroatië. Er was haai, gezouten witte vis, salade, en we bespraken de gevarieerde fauna van Kroatië. Ik zag al tientallen slangen als kronkelende broekriemen in het struikgewas. Er zijn beren waar ze salami van maken. En er zijn kikkers, maar daar dat is een ander verhaal.

De Amerikaan in het gezelschap zei opschepperig: ‘We are well provided with wildlife too: bears, sharks, whales, snakes, bisons. What about Belgium?’

‘I saw a bird in 2009,’ antwoordde ik.

Luisteren naar het Zee-orgel van Zadar

Ik herinner mij het zee-orgel, een architecturale sculptuur in de kademuur van Zadar verwerkt. Het zijn witte trappen van waarop je de zonsondergangen kan aanschouwen, terwijl onder je het zeewater klokt, gorgelt en fluit in het buizenstelsel van het orgel. 

Het gekke museum van Split bezoeken

Ik herinner mij het museum van Split met honderden opgezette kikkers, gemoduleerd in menselijke posities. Er waren kasten met kikkers die gymnastiekoefeningen uitbeelden, kasten met kikkers die biljart speelden, kikkers die oude ambachten uitoefenden, bruingroene kikkers in de schoolbanken, in de rechtbank, in de danszaal. Ik werd overvallen door een gevoel van fascinatie en afgrijzen voor de morbide verzameling amfibieën die met een rietje werden opgeblazen en met watten gevuld.

Niet naar de stadszoo in het park van Split gaan

Ik herinner mij dat er in het park van Split, op de top van de berg, ook een kleine stadszoo zat waar een uitgemergelde bruine beer nerveuze rondjes liep in zijn te kleine kooi. Ik nam me voor om nooit nog een dierentuin te bezoeken, nergens, en ik nam me voor om de beer om middernacht te komen bevrijden. Ik sliep te diep die nacht.

De watervallen van Krka en Plitvice bezoeken

Ik herinner mij de watervallen van Krka, een woord als een platgereden krekel, en die van Plitvice, een woord als een dronken vis. Ik herinner mij het ondergoed dat ze droeg om onder de straal door te duiken.

De mooiste eilanden van Kroatie

Ik herinner mij de overzetboot naar de prachtige eilanden van Brac, Hvar en Korcula, en mijn verlangen om steeds verder weg te drijven, naar vergeten parels als Vis, Lastevo en Mljet

Daarna bleef ik een week hangen in het dorpje Vela Luka om te kunnen zwemmen in de bicblauwe baai van Gabrica, een eindeloos zwemmen tegen de stroom in.

Kroatie Praktisch

Plan zelf je reis:

Handige links:

Dubrovnik Region, Ston, Korčula, Mljet, City of Dubrovnik, Cavtat.

What's your reaction?
0Geef een hartje
Show CommentsClose Comments

Leave a comment

Deze website gebruikt Akismet om spam te verminderen. Bekijk hoe je reactie-gegevens worden verwerkt.