De uitvalsbasis: een rustige Spaanse Finca op een okergele berg, ergens in Jijona bij Alicante. Tijdsdruk: helemaal geen, een weekje lang lekker niets op de planning. Het idee: een dagje roadtrippen van onze prachtige maar schrale berg over Alicante naar de stad van mijn hart, Valencia. De missie: de lekkerste bocadillo vinden door de kronkelbaan langs de kust af te schuimen. Het resultaat: een warme daguitstap met de huurwagen. Conclusie: een roadtrip die je zelf ook zeker eens moet overwegen. (see what I did there?)

Lombard Street, San Francisco
Lombard Street, San Francisco

Niet zo lang geleden kwam ik een fijn bericht tegen over de meest bijzondere wegen ter wereld. Goed om mijn weetjes-kennis op te krikken voor nakende parochiequizzen en tooggezever. Wist je bijvoorbeeld dat de langste weg ter wereld 30.000 km lang is en slingert van noordelijk ijskoud Alaska tot in het onderste puntje van Argentinië? En ik maar denken dat mijn tripje Cairns-Darwin of Broome-Adelaide lang en uitgerekt was. Of Lombard Street, ook een goeie voor uw innerlijke Slimste Mens: dat is een baantje ergens in San Francisco van slechts 180 meter kort met maar liefst 8 kloeffers van haarspeldbochten.


Spaanse Roadtrip Alicante – Valencia

De drang om zelf weer een roadtrip te maken was intussen fel aangewakkerd. Je kent dat kriebelend gevoel wel, nee? Dat van ruiten open en de geur van smeltend asfalt, Spotify op oneindig, wind door je haren en zon op je smoel. Ik belde Sunny Cars en regelde gauw een huurauto waarbij ik me geen zorgen hoef te maken over verzekeringen en ander gedoe. Gewoon all-in en klaar. Enkel nog je linkerarm insmeren met factor 50 zodat je die even zorgeloos uit je raam kan laten bengelen. Roadtripje Alicante – Valencia – Costa Blanca España, ready, set go.

All-in-one: Stadjes, bergen en de zee

Ge denkt waarschijnlijk aan San Sebastian, Leon, Asturië of Cantabrië als het gaat over ruig en schoon Spanje? Ik kan dat wel snappen; ik fietste er eens helegans langs met mijn broer en vader, op zoek naar verschoning in Compostela. Een dikke 1300 kilometer van Poitiers naar Compostela, de Camino de Compostela per fiets. Wat ik vooral onthoud van deze Spaanse regio, is dat je hier honderden vierkante kilometers aan droge, dorre, gele lappen grond kan doorkruisen. Het doet me enorm denken aan het binnenland van Alicante en de Valencia regio. Of zelfs een beetje aan de tijden in de Outback.

Zodra je het binnenland laat waar dat je dat het best laat, namelijk achter je, en je maakt dat uw neus de palmbomen kunnen ruiken en je voeten gekieteld worden door het warme strandzand, is het een heel ander verhaal.

Zodra je het binnenland laat waar dat je dat het best laat, namelijk achter je, en je maakt dat uw neus de palmbomen kunnen ruiken en je voeten gekieteld worden door het warme strandzand, is het een heel ander verhaal. De ideale combo van strandboetiekjes, paella op de dijk, bergen binnen handbereik die je prima voorzien van welgekomen verkoeling en gezellige stadjes gekleurd door luide locals. All I need voor een fijne vakantie, buiten seizoen weliswaar. Bergen, stadjes en de zee. En liefst niet te veel mensen. Een beetje te vergelijken met de almighty Algarve, maar blijf daar alsjeblieft weg in het hoogseizoen.

De Costa Blanca is de Algarve niet. Je kan hier nog steeds lekker kuieren zonder omver gekegeld te worden door frigoboxtoeristen. Ook in de zomer. Colruyt zou hier jaloers zijn op de rode prijzen en het weer is er altijd on point. Gewoon weg blijven van Benidorm en je zit hier goed, aan Spanje’s mooiste kust.

Is Alicante de moeite?

Yep, eigenlijk wel. Je weet dat ik geen reisgidsen schrijf, dus 7 redenen waarom je Alicante moet bezoeken ga je hier niet vinden. Je moet het zelf maar uitzoeken, maar een bezoekje is het echt wel waard. Zodra je in het centrum geparkeerd staat, vind je snel zelf de weg naar schattige cafeetjes, typische winkelketens en vooral lekkere bocadillos, tapas en andere kilocaloriebommen.
De vele kleuren en gegrilde geuren maken van dit zomerstadje een trotse Boulevard d’Amour. Ook in de winter.

Goed, je wil toch een tip? Tapas eten in Canalla. Die waren echt ongelofelijk lekker. En dat pleintje is ook serieus de moeite. Restaurant L’Atelier is de favoriet van mijn favoriete boekhouder, wel ‘s middags reserveren want het loopt daar gauw vol. Voila, ik word straks nog een waar reisbureau.

De vele kleuren en gegrilde geuren maken van dit zomerstadje een trotse Boulevard d’Amour. Ook in de winter.

Villajoyosa: must see aan de Costa Blanca

Met stip mijn favoriet, moeder aller roadtrip-stops tussen Alicante en Valencia: Villajoyosa. Ik zou hier gaarne eens een heuse cityloop organiseren, nog steeds de veelbesproken reistrend van 2018, voorspeld door Sam, ook in 2019.

Elk huisje heeft hier een ander kleurtje, de schilders komen hier pasteltinten te kort. Elk steegje is gezellig. De dijk is rustig. Zelf de ingang naar de ondergrondse parking is hier mooi. Het stoort me niet dat er vuilbakken op mijn foto’s staan, Villajoyosa is het hoogtepunt van de Costa Blanca! Ja, ik overdrijf al eens graag maar ik was hier ontzettend graag. En omdat ik vooral geen reisgids wil worden ga ik je ook niet vertellen dat je zeker moet gaan dineren in Zerca, prima Spaanse keuken voor slechts een fractie van uw portefeuille-inhoud.

Wat moet een mens nu feitelijk doen met Benidorm?

Simpel. Er ver van wegblijven. Alles wat je hierover gehoord hebt, klopt als een bus vol bejaarden. Benidorm ziet er eigenlijk een beetje uit als moest de Luchtbal in Oostende staan. Dijken vol ouds, in slow-motion sjeezende elektrische scooterkarren, te dure cocktails, rank aan elkaar geschakelde appartementsblokken met halve zichten op zee, te veel bekende dialecten en te weinig parkeerplaats. Niets te zien, zeg ik dan. Schnjell weg. Ik ben hier dan ook maar 20 minuten kunnen blijven.

Moraira: een verlaten visserdorpje maar ze hebben gegrilde viskes!

Waar moet de trip dan heen? Naar Moraira. Een vergeten dorpje ergens op een steile klif vlak aan zee. Je vindt hier nog een rustige baai voor uw verfrissing, een paar gezellige restaurantjes aan het strand en vers gevangen viskes op uw bord. Klein, charmant, sjofel en warm. Een leuke ontdekking.

Andere steden die je tijdens je roadtrip Valencia – Alicante nog aan elkaar kan rijgen zijn Altea, Alcoi, Calpe en Guadalest. Doordat wij ‘s avonds nog terug naar Finca Les Coves moesten karren konden we ze jammer genoeg zelf niet bezoeken, maar de research leert ons dat we nog eens moeten terugkeren.

Valencia is altijd goed

Je roadtrip eindigt met een knaller. Valencia is de ideale citytrip-stad en staat mooi naast Lissabon op het bovenste schavotje van leukste Europese steden. Het is zeker een bezoekje waard tijdens Las Fallas, de Gentse Feesten van Valencia waarbij iedereen alles in brand steekt en de lekkerste hapjes je rond de oren vliegen. Wij werden eens gegijzeld in Valencia en zelfs dan was deze stad nog een topper.

Tips? Omdat we blijkbaar toch een reisbrochure aan het worden zijn:

  • De lekkerste bocadillos eet je bij Bar Tito aan de rand van de stad
  • Ruzafa is de leukste buurt
  • La Ciudad de las Artes y las Ciencias is en blijft de leukste fotoshoot locatie voor je nieuwe profilers
  • De metro pakken is er snel en goedkoop
  • Agua de Valencia drinken stelt nooit teleur
  • Een fietsje huren en naar het strand fietsen
  • Het oude Mestalla stadion bezoeken, ook als Arsenal de tegenstander is
  • De oude Turia-rivierbedding ingericht als park en wandelgebied is een voorbeeld voor elke stadsplanner

Een auto huren

Zoals gewoonlijk huurde ik een auto bij Sunny Cars. Altijd betrouwbaar, snelle communicatie en vooral: zorgeloze roadtrips voor de boeg. Met die te gekke all-inclusive reisformule betaal je meteen voor alle schade, inbraak en andere eventuele extra kosten. Ook nooit last van verborgen kilometervergoedingen of bizarre tankregelingen. Ik ben dan ook met enige vorm van trots ambassadeur van Sunny Cars en kan hun service alleen maar aanraden!

Waar sliep je dan?

Wij verbleven in het mooie Finca Les Coves, de ideale uitvalsbasis op een berg in Jijona op een half uurtje van de kust en Alicante. Binnenkort meer hierover, want het is echt een fijn plekje. Ook ideaal voor pasgeboren babies!

What's your reaction?
0Like0Star0Boo
Show CommentsClose Comments

Leave a comment

Deze website gebruikt Akismet om spam te verminderen. Bekijk hoe je reactie-gegevens worden verwerkt.